10 faits amusants sur les chiens du Japon

Qu'ils soient élevés pour la chasse, la protection ou pour la simple compagnie, les chiens japonais ont une histoire longue et colorée. Voici 10 faits fascinants à leur sujet et comment ils ont atteint nos côtes nord-américaines.

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1. La dévotion connue dans le monde entier

Akita par Shutterstock.



Akita par Shutterstock.

L'Akita a des admirateurs dans le monde entier, mais un chien, Hachiko, est responsable de la catapulte de la race sur la scène mondiale. Hachiko, né en 1923, appartenait au professeur Ueno de Tokyo et accompagnait quotidiennement son maître de et vers la gare. En mai 1925, le professeur Ueno n'est jamais rentré chez lui pour saluer Hachiko. Il avait subi une hémorragie cérébrale mortelle au travail. Le fidèle Akita a voyagé vers et depuis la gare chaque jour pendant les neuf années suivantes, en attendant le retour du professeur Ueno. Il a permis aux parents de son maître de s'occuper de lui, mais il n'a jamais abandonné la veillée. En 1934, une statue de bronze a été érigée en l’honneur de Hachiko à la gare de Shibuya, apportant son histoire incroyable au monde.



2. Deux types d'Akita

Le look des Akitas japonais et américains a commencé à diverger après la Seconde Guerre mondiale. C'est au cours de cette période que les militaires américains stationnés au Japon ont rencontré la race pour la première fois, et ils ont admiré l'Akitas plus gros, plus lourd et ressemblant davantage à un ours. Les amateurs japonais ont préféré la version plus légère avec une tête plus fine en forme de renard. L'American Kennel Club reconnaît les deux types comme une seule race. Dans la plupart des autres pays, la souche américaine la plus grosse et la plus lourde est considérée comme une race distincte et appelée «Great Japanese Dog», tandis que les chiens japonais plus raffinés sont appelés Akitas.

3. Royal cargo navigue vers l'Amérique

Chin japonais par Shutterstock.



Chin japonais par Shutterstock.

En 1636, le Japon imposa une politique isolationniste qui dura plus de deux siècles, déterminé à bannir le monde extérieur et à protéger sa culture. C'est le commodore Matthew Perry qui a ouvert le Japon aux Occidentaux au milieu des années 1850. Il avait été envoyé au Japon par le président américain Franklin Pierce avec les meilleurs vœux de la reine Victoria de Grande-Bretagne. Perry a reçu le cadeau de trois paires de petits chiens impériaux: une paire pour lui-même, une autre pour le président Pierce et une troisième pour la reine Victoria. Ce sont les ancêtres du Chin japonais d’aujourd’hui. Sur les six, les seuls connus à avoir survécu au voyage étaient ceux donnés à Perry. Autre coïncidence: Perry a donné sa paire de chiens à sa fille, Caroline Perry Belmont, mariée à August Belmont. Leur fils, August Belmont, Jr., a été président de l'American Kennel Club de 1888 à 1915.

4. Les manières de chat du Chin

Prisé par la noblesse japonaise, le menton délicat ressemble beaucoup à un chat dans son apparence et ses habitudes. Alerte, indépendant et intelligent, le menton utilise ses pattes pour laver et essuyer son visage. D'autres traits félins incluent l'amour de se reposer sur des surfaces élevées, un excellent sens de l'équilibre et un penchant pour se cacher dans des endroits inattendus.

5. Qu'y a-t-il dans un nom?

Shiba Inu par Shutterstock.



Shiba Inu par Shutterstock.

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Le mot «shiba» signifie broussailles en japonais, qui désigne un type d'arbre ou d'arbuste dont les feuilles deviennent rouges à l'automne. Cela conduit certains à croire que les chiens chassaient dans les arbustes sauvages; d'autres soutiennent qu'ils ont été nommés pour leur couleur rouge, semblable à celle des feuilles de broussailles. Cependant, dans un ancien dialecte de Nagano, le mot «shiba» signifie petit, alors peut-être que le nom faisait référence à la petite taille de la race.

6. Curiosité des couleurs

Peu de races ont une couleur qui porte un nom unique, mais le Shiba Inu a cette distinction. Les shibas rouges sont les plus fréquemment observés, mais ils sont également disponibles en noir et feu et en sésame (rouge avec des poils noirs). Le sésame est un motif de couleur magnifique et distinctif. Certains propriétaires de multi-Shiba insistent sur un trio pour leur ménage, avec un de chaque couleur.

7. Le Masti? du Japon

Tosa Ken par iStock.



Tosa Ken par iStock.

Le Tosa Ken (également connu sous le nom de Tosa Inu, Mastiff japonais et Chien de combat japonais) est la plus grande de toutes les races japonaises, élevée pour le courage et la capacité athlétique dans les arènes de combat du Japon. Le Tosa a été créé en combinant des races japonaises et occidentales, ces dernières comprenant des bulldogs, des mastiffs, des grands danois et des pointeurs allemands - et aussi, selon certains comptes, des Saint Bernards et des Bull Terriers. Bien que le courage soit une caractéristique du Tosa, le standard de la race exige également que les chiens possèdent patience et sang-froid.

8. Muscles enveloppés de soie

Comme si les Tosa n'étaient pas assez impressionnants par eux-mêmes, les chiens sont souvent représentés en tenue de cérémonie. Imaginez ces mastodontes, qui font pencher la balance entre 150 et 200 livres, avec des couvertures de soie drapées sur le dos et des laisses épaisses et tressées tenues par deux manutentionnaires également vêtus de leurs plus beaux atours en soie.

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9. Chargé pour l'ours

L'Ainu est la race sauvage et puissante de Spitz de taille moyenne dont l'histoire est étroitement liée à celle de la tribu Ainu, le peuple indigène d'Hokkaido. Son double manteau lui a permis de résister au froid sévère et aux fortes chutes de neige, tandis que son courage l'a bien servi lors des expéditions de chasse à l'ours et au chevreuil.

10. Protégé par la loi

On pense que l'Ainu est la plus ancienne des races japonaises et est rarement vu en dehors du pays. En 1937, grâce aux travaux de la Société pour la préservation des races japonaises, l'Ainu a été désigné «espèce rare protégée par la loi» et «monument naturel japonais».