3 approches de traitement de la démence chez le chien à essayer

Comme les humains, les chiens âgés peuvent ressentir un ralentissement de leurs processus cognitifs à mesure qu'ils vieillissent, ce qui affecte de nombreux aspects de leur vie. En plus de ralentir physiquement, les chiens plus âgés peuvent subir des changements de comportement qui semblent inhabituels ou hors de leur caractère, et dans de nombreux cas, ces changements sont causés par un déclin cognitif ou une «démence de chien». Alors, y a-t-il un moyen d'arrêter la démence chez le chien avant qu'elle ne commence? Quels sont les moyens de traitement de la démence chez le chien?

Premièrement, quels sont les signes de la démence canine?

Démence



Vous pensez que votre chien souffre de démence? Photographie LightFieldStudios | Getty Images

Avant de nous lancer dans le traitement de la démence chez le chien, voici comment savoir si votre chien souffre en premier lieu.



Les chiens atteints de démence perdent parfois la capacité d'interagir et de participer à des activités qu'ils aiment habituellement. Ils peuvent avoir des habitudes de sommeil changeantes et dormir plus tout au long de la journée et moins la nuit. La déficience cognitive peut également provoquer des accidents de la toilette à la maison, de l'agitation, de l'intolérance et de la confusion dans un environnement connu. Les chiens âgés peuvent ne pas reconnaître les membres de la famille ou devenir plus dépendants et anxieux lorsqu'ils sont laissés seuls.

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Le déclin cognitif canin commence généralement vers l'âge de 7 à 10 ans, et même si les signes physiques du vieillissement sont faciles à reconnaître, les signes de déclin mental peuvent être mal interprétés.

Votre chien âgé pourrait refuser de monter à l'étage parce que ses hanches sont douloureuses, mais elle aurait également pu oublier comment. Les rituels quotidiens normaux deviennent plus difficiles à faire, comme oublier où sa laisse est tenue avant une promenade ou trouver son bol de nourriture. Ces signes de vieillissement peuvent être difficiles à surveiller, mais il existe de nombreux moyens de traitement de la démence chez le chien et des moyens de garder votre chien âgé en bonne santé cognitive.

1. Exercice comme traitement de la démence chez le chien

L'exercice ne profite pas seulement aux chiens physiquement, mais fournit également un environnement différent qui défie et stimule les sens. Entre autres avantages, l'exercice augmente la production de sérotonine et de dopamine, des neurotransmetteurs dans le cerveau responsables de la régulation des émotions, de la promotion des sentiments de plaisir et d'une coordination motrice accrue. L'exercice favorise une sensation de calme et réduit le stress chez les humains et chez les chiens, mais assurez-vous que le niveau d'exercice est adapté à l'âge, à l'endurance et au type de race de votre chien.



Le travail olfactif est une activité enrichissante et amusante pour la plupart des chiens car il fournit une stimulation physique et mentale étendue, ce qui en fait un excellent moyen de brûler l'excès d'énergie tout en fournissant des exercices cognitifs. Parce que les recherches peuvent être effectuées à peu près n'importe où, la formation et l'apprentissage peuvent se faire dans le cadre d'une équipe de sport canin ou comme exercice occasionnel à la maison. Améliorer les capacités de parfum de votre chien fournit un excellent «entraînement» pour le cerveau et est une activité parfaite à faible impact pour les chiens plus âgés.

Le sport en général est un excellent moyen de créer des liens avec votre chien et de lui donner de l'exercice et une stimulation mentale. La participation à un sport comme l'agilité favorise le travail d'équipe et les liens, et les chiens de tout âge peuvent participer avec succès, à condition que l'âge, le type de race et le niveau d'endurance soient pris en compte.

2. Traitement de la démence chez le chien au moment des repas

Les repas peuvent être utilisés pour tester les compétences de chasse de votre chien et comme moyen de traitement de la démence canine. Au lieu de nourrir votre chien dans un bol, nourrissez-le plutôt avec un jouet. Mettez sa nourriture dans un jouet ou une boule de friandise et cachez-la dans la maison ou dans la cour pour qu'elle trouve son dîner. Cela permet à votre chien d'utiliser ses compétences de recherche, ce qui favorise une fonction cérébrale plus saine.



Il existe de nombreux jouets de puzzle sur le marché spécialement conçus pour les chiens. La nourriture peut être cachée dans ces puzzles qui varient en niveaux de difficulté. Les puzzles améliorent les capacités naturelles de résolution de problèmes d'un chien et sont parfaits pour maintenir la santé cognitive, même s'il y a des signes de déficience.

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3. Donnez la bonne nourriture

Une bonne nutrition est vitale pour la santé cognitive de votre chien jusqu'à la vieillesse. L'utilisation de triglycérides à chaîne moyenne (TCM) aide à améliorer la fonction cérébrale des chiens âgés. Les MCT sont un type de graisse que l'on trouve le plus souvent dans l'huile de coco. À mesure que les animaux vieillissent, le glucose, qui est la principale source d'énergie dans le cerveau, a plus de difficulté à atteindre les cellules cérébrales, mais les MCT fournissent une source d'énergie alternative pour le cerveau qui peut garder votre chien en forme mentalement à mesure qu'il vieillit. Le simple fait d’ajouter des huiles à la nourriture existante de votre chien peut aider à traiter la démence chez le chien, mais trouver un aliment contenant déjà des MCT pourrait être plus appétissant et plus facile à tolérer. L'ajout d'huile de poisson, de vitamines B, d'antioxydants et d'acides aminés tels que l'arginine peut également ralentir le déclin du cerveau à mesure que votre chien vieillit.

L'essentiel sur le traitement de la démence chez le chien

Les vieux chiens peuvent certainement apprendre de nouvelles astuces et, bien que l'apprentissage puisse être un processus plus lent pour un animal âgé, l'âge ne devrait pas être une excuse pour réduire les soins physiques et mentaux vitaux. Avec une stimulation physique et mentale appropriée, ainsi qu'une alimentation riche en ingrédients anti-âge, vous pouvez aider à retarder ou à gérer les effets cognitifs du vieillissement et à garder votre chien en bonne santé mentale pendant ses années de vieillesse.