Tous les petits du président: rencontrez le chien de FDR, Fala

Les chiens font partie de la vie des présidents américains depuis les jours précédant même la présence d'une pelouse à la Maison Blanche pour qu'ils se promènent. Chaque fois que mon chien, Baby, commence à faire des siennes, je me rappelle que sa lignée Bluetick Coonhound remonte aux chiens Bleu de Gascogne offerts à George Washington par le marquis de Lafayette en 1785. Un seul premier chien a jamais eu la distinction de partager l'espace au mémorial de leur propriétaire: le chien de FDR, Fala.

grippe canine vs toux de chenil
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Tellement mignon! Fala à l'âge de quatre mois avec Roosevelt. (Photo via la bibliothèque FDR sur Flickr)

FDR, également connu sous le nom de Franklin Delano Roosevelt, était l'un des vrais titans de la présidence américaine. Parmi ses plus grandes réalisations, le 32e président a vu les États-Unis traverser la Grande Dépression et la Seconde Guerre mondiale. De 1940 jusqu'à la mort de FDR au pouvoir en avril 1945, Fala était son compagnon constant. Rendons hommage au premier chien de la Maison Blanche à atteindre une renommée véritablement internationale, à son bref moment de controverse politique et à l'héritage durable du chien, tant au pays qu'à l'étranger! Parmi nos points focaux:



  • Ménagerie présidentielle de la famille Roosevelt
  • FDR et Fala
  • Agitation domestique: le discours de Fala
  • Le mémorial de Fala

La ménagerie familiale Roosevelt

Franklin Delano Roosevelt n'était pas le premier président de ce nom de famille. Son cinquième cousin, Theodore «Teddy» Roosevelt, le 26e président, avait ce que nous pourrions considérer comme une ménagerie pratique d'animaux domestiques. Teddy Roosevelt et sa famille possédaient une gamme d'animaux de compagnie, de vos chiens, chevaux et rats typiques aux cobayes et serpents. Entre 1901 et 1909, la Maison Blanche ressemblait plus à un zoo, abritant aussi un ara bleu et même un petit ours!



Pour sa part, FDR était exclusivement un chien. Lui et sa famille possédaient 6 chiens en plus de Fala. Ceux-ci comprenaient:

  • Major, un berger allemand
  • Meggie, un terrier écossais
  • Winks, un Llewellyn Setter, un prédécesseur du Setter anglais d'aujourd'hui
  • Petit, un vieux chien de berger anglais
  • Président, un Great Dane appartenant au fils de FDR, Franklin Jr.
  • Blaze, un Bullmastiff appartenant au fils de FDR, Elliott

Il ne faut pas un œil attentif pour remarquer que la majorité des chiens Roosevelt sont parmi les races les plus robustes et les plus imposantes. Ils semblent être exactement les chiens robustes et endurants que vous attendez d’un président qui a guidé le pays à travers l’une de ses périodes les plus éprouvantes et les plus difficiles. Cependant, la première paire de chiens de la Maison Blanche de Roosevelt n’avait pas tout à fait une attitude diplomatique.

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Fala, Scottie de FDR, était une célébrité instantanée. (Photo via la bibliothèque FDR sur Flickr)



Le major le berger allemand, un chien policier à la retraite, et Meggie, le terrier écossais, accompagnèrent FDR et Eleanor Roosevelt à la Maison Blanche en 1933. Aucun des deux ne dura trop longtemps. Little Meggie a mordu à un journaliste de l'Associate Press, tandis que Major a mordu pas moins de quatre dignitaires, dont Ramsay MacDonald, le premier ministre en exercice! En peu de temps, les deux ont été envoyés à la maison familiale à New York. Certains chiens ne s'adaptent jamais tout à fait aux pressions étant des initiés de Washington!

FDR et Fala

Tiny the Sheepdog n’est pas resté pendant le premier mandat non plus et a été offert à un ami de la famille en 1934. Winks, le poseur des Roosevelts, est décédé après un affrontement malheureux avec une clôture de la Maison Blanche plus tard la même année. En 1940, alors que les États-Unis délibéraient sur la meilleure façon d'intervenir dans la Seconde Guerre mondiale, un nouveau chien avait son temps. Entrez Fala, un terrier écossais, qui allait rapidement devenir le chien le plus célèbre du monde.

Cela faisait près de 6 ans depuis le bannissement de Major et Meggie, le départ de Tiny et la fin prématurée de Winks, alors le président Roosevelt voulait vraiment un nouveau chien. Mis bas le 7 avril 1940, Fala a commencé sa vie sous le nom de «Big Boy». FDR a renommé la créature «Murray le hors-la-loi de Falahill», d'après un chef écossais qui a défié et battu le roi James IV. Comme la plupart des propriétaires de chiens qui donnent des noms élaborés, le président Roosevelt l'a rapidement abrégé en Fala. Leur vie commune a véritablement commencé au début de novembre 1940, peu de temps après la troisième élection de FDR.

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Eleanor Roosevelt offre un régal au Terrier. (Photo via la bibliothèque FDR sur Flickr)

Entre ce moment et la mort de Franklin Roosevelt en 1945, le chien Fala n’a jamais été loin du côté de son propriétaire. Gâté pourri par absolument tout le monde - des personnes qui travaillaient à la Maison Blanche à un assortiment des plus puissants dirigeants du monde - le Scottie a naturellement développé des problèmes digestifs. FDR a insisté pour nourrir le chien lui-même à partir de ce moment-là. Fala a été une célébrité instantanée: faire tourner des films et des bandes dessinées sur lui, parcourir le monde, soutenir les troupes et se frotter les coudes avec le Premier ministre britannique Winston Churchill.

Agitation domestique: le discours de Fala

Avec une visibilité et une importance accrues, Fala s'est finalement retrouvé au centre de controverses, tant au pays qu'à l'étranger. Au cours de sa quatrième campagne présidentielle à l'été 1944, Roosevelt a visité les îles Aléoutiennes, dans le cadre d'un voyage de trois semaines dans les territoires d'alors d'Alaska et d'Hawaï. Prouvant qu'il n'y a rien de nouveau dans les «fausses nouvelles», ses opposants politiques ont affirmé que Fala avait été laissé pour compte sur une île au large des côtes de l'Alaska. Ce qui est pire, ils ont dit que FDR avait envoyé un destroyer pour aller chercher le chien à un coût astronomique pour les contribuables.

les chiens peuvent-ils attraper des poux

Dans un discours de campagne prononcé le 23 septembre 1944, Roosevelt a ridiculisé les tentatives de son opposition de susciter la controverse et a fait de son chien une star encore plus grande dans le processus. Parmi les citations FDR moins connues, nous devons inclure:

Je n’en veux pas aux attaques et ma famille n’en veut pas aux attaques… mais FalaEst-ce queleur en vouloir… son âme écossaise était furieuse! Il n'est plus le même chien depuis!

Le mémorial de Fala

Au cours du dernier mandat de FDR, son «petit chien» Fala était un partisan des efforts de guerre américains et britanniques, a reçu tellement de courrier de fans qu'il a dû avoir son propre secrétaire et était pratiquement un ambassadeur alors que la paralysie du président due à la polio devenait plus physique. limitant. Après la mort de Roosevelt le 12 avril 1945, Fala a continué ses bonnes œuvres. Il est souvent apparu lorsque des dirigeants mondiaux ont visité la tombe de son maître à Hyde Park, New York. Fala a survécu à son propriétaire de sept ans et est décédé au début d'avril 1952.

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Place d’honneur de Fala au FDR Memorial à Washington, DC. (Photo via Wikimedia)

Bien que Fala ait été enterré près de FDR, à New York, le Scottie occupe également une place d'honneur au Franklin Delano Roosevelt Memorial à Washington, DC. Inaugurées en 1997, de nouvelles statues de FDR et Fala, créées par Neil Estern, ont été consacrées sur le site en 2001. L'héritage de Fala n'est pas seulement rappelé ici; il y a une autre statue commémorant le premier chien, juste à côté de Roosevelt, le long du Paseo de los Presidentes à San Juan, Porto Rico!

Les chiens et la présidence américaine

De nombreux chiots présidentiels sont devenus des célébrités à part entière: le Braque de Weimar de Dwight D. Eisenhower, Heidi, a été interdit après avoir marqué une fois de trop les tapis de la Maison Blanche; Pushinka, le chien de John F. Kennedy, était la progéniture de Stelka, le premier chien spatial russe à revenir sur Terre en toute sécurité; et qui peut oublier le compagnon canin de Richard M. Nixon, Checkers?

De 1798 à 2017, seuls 8 présidents n'ont pas présenté au moins un chien et un seul, le 11e président, James K. Polk, ne possédait aucun animal de compagnie. Le chien de FDR était réputé pour être joueur et accueillant avec les dignitaires étrangers. Avec la Première Dame Eleanor Roosevelt, Fala le chien a assumé un rôle presque ambassadeur alors que la condition physique du président Roosevelt se détériorait au cours de ses dernières années. Il est juste de dire qu'aucun chien n'a eu un impact aussi important, à la fois au bureau et par la suite, que Fala le Scottie.