Demandez à un vétérinaire: que feriez-vous si un voisin essayait de tuer votre chien?

Beaucoup de gens ne sont pas en bons termes avec leurs voisins. Pourquoi est-ce que je pense cela? Parce que je traite fréquemment des chiens dont les propriétaires pensent que leurs animaux de compagnie ont été empoisonnés par leurs voisins. La plupart du temps, je crois que ces propriétaires aboient le mauvais arbre (pour ainsi dire).



Par exemple, il n'y a pas longtemps, j'ai traité un chien souffrant de gastro-entérite hémorragique. HGE est une maladie potentiellement mortelle dans laquelle les chiens souffrent de détresse intestinale si grave qu'une diarrhée nettement sanglante, des vomissements sanglants ou les deux sont produits. La déshydratation peut survenir rapidement; cependant, la condition est généralement guérissable avec des soins vétérinaires appropriés. Le propriétaire était convaincu que son voisin avait empoisonné le chien. Cependant, au fur et à mesure que nous en parlions, il s'est avéré que le chien était également entré par effraction dans la poubelle la nuit avant le développement des symptômes.

L'indiscrétion alimentaire est l'une des principales causes de l'HGE. L'empoisonnement ne l'est pas. J'en ai informé le propriétaire, mais il n'a pas été convaincu. Cela n’a pas d’importance, car la cause des symptômes n’aurait pas d’incidence significative sur le traitement (liquides intraveineux, analgésiques, protecteurs intestinaux et antibiotiques). Le chien s'est rétabli, mais j'imagine que les relations de voisinage ont été sérieusement touchées par la maladie.





Il y a quelques semaines, mon bureau a reçu un appel d'une personne très inquiète. Elle a déclaré qu'elle croyait que son voisin avait empoisonné ses chiens et qu'elle les précipitait. J'étais très sceptique jusqu'à son arrivée. Elle s'est présentée avec deux chiens, dont aucun ne présentait de symptômes. Elle s'est également présentée avec plusieurs blocs de poison vert pour rats. Certains des blocs avaient clairement été rongés - il n'était pas possible de dire si un chien ou un rongeur avait rongé.

La propriétaire avait trouvé le poison dans sa cour juste avant d'appeler. Elle ne l'avait pas placé là. Elle a été trouvée dans sa cour arrière, clôturée et accessible uniquement par les cours des voisins. Elle ne savait pas quand le poison avait été placé, ni quand (ou même si) l'un des chiens l'avait consommé.

Il existe trois types de poisons utilisés dans les appâts pour rats utilisés aux États-Unis. Il n'est pas possible d'identifier le type de poison présent dans un bloc d'appât pour rats en regardant le bloc; une analyse chimique sophistiquée est nécessaire pour les distinguer dans ces types de cas. Ce type d'analyse prendrait plusieurs jours. Les deux chiens n'ont pas eu plusieurs jours. La question devait être traitée immédiatement.

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Les trois types d'appâts pour rats sont toxiques pour les chiens. La classe de poisons la plus courante à l'heure actuelle (bien que cela soit susceptible de changer parce que le gouvernement tente d'abolir son utilisation) appartient à un groupe de produits chimiques qui altèrent la coagulation du sang. Ces soi-disant rodenticides anticoagulants provoquent une hémorragie incontrôlable chez les animaux. Les chiens qui en consomment peuvent souffrir de saignements dans l'abdomen, les poumons ou les intestins. Ils peuvent saigner du nez ou de la bouche. Ils pourraient cracher du sang. Ils deviendront faibles et léthargiques. Presque tous mourront sans traitement. Heureusement, il existe un antidote à ces poisons: la vitamine K. Les chiens qui ont été exposés à des rodenticides anticoagulants ont généralement besoin de quatre à six semaines de traitement à la vitamine K. Les chiens qui saignent activement ont besoin de transfusions de plasma.

Le deuxième poison le plus courant dans les appâts pour rats est la brométhaline. Il fait gonfler le cerveau, entraînant des symptômes neurologiques progressifs. La marche non coordonnée dans les pattes arrière se produit en premier. Les symptômes peuvent évoluer vers des tremblements, des convulsions, des réponses exagérées aux stimuli, une obtundation, un coma et la mort. Il n'y a pas d'antidote, mais heureusement, les chiens ne sont pas particulièrement sensibles à cette toxine.



Enfin, certains rodenticides contiennent un produit chimique appelé cholécalciférol. Ce produit chimique est également connu sous le nom de vitamine D. Les surdoses de vitamine D amènent le corps à déposer des minéraux dans des zones inappropriées. Plus précisément, ils provoquent une minéralisation des reins chez les chiens qui consomment le poison. Les chiens atteints peuvent mourir d'une insuffisance rénale.

Dans ces types de cas, l'option la plus sûre est de traiter les trois poisons possibles. La vitamine K doit être administrée et les chiens doivent être hospitalisés pendant deux à trois jours avec des liquides IV (pour protéger les reins) et un traitement symptomatique de tout problème neurologique qui se développe.

Ce type de traitement est une pilule dure et coûteuse à avaler. Et dans ce cas, il y avait une complication supplémentaire: l'un des chiens était un sauvetage qui avait été maltraité dans sa vie antérieure. C'était un chien parfaitement gentil, mais il ne tolérait aucune sorte de stress ou de contrainte. L'hospitaliser pendant plusieurs jours lui aurait causé des difficultés extrêmes.

Face à un tel éventail de problèmes et de complications possibles, j'ai fait ce que tout vétérinaire d'urgence expérimenté ferait: j'ai appelé le contrôle du poison animal. L'ASPCA propose une hotline anti-poison 24/7/365 composée de spécialistes en toxicologie vétérinaire. C'est une ressource incroyable, disponible à tout moment pour les vétérinaires et les propriétaires d'animaux. Il y a des frais pour le service, mais à mon avis, les frais sont un petit prix à payer pour cette ressource inestimable.

J'ai parlé avec les toxicologues de la hotline ASPCA Animal Poison Control à plusieurs reprises. J'ai travaillé avec eux sur des cas très compliqués. Mais je peux honnêtement dire qu'en termes d'intensité temporelle, aucun autre cas ne s'est rapproché de celui-ci. J'ai parlé avec un toxicologue et lui ai expliqué la situation. Elle a passé un certain temps à réfléchir et à chercher quelques éléments, puis elle a appelé un autre toxicologue pour une consultation supplémentaire. Après un appel téléphonique d'environ 30 minutes, nous avons élaboré un plan qui semblait fonctionner pour tout le monde. Cela se résumait à ceci:

  • Testez immédiatement la coagulation sanguine et la fonction rénale chez les deux chiens (résultat: heureusement, normal chez les deux chiens). Re-tester la fonction rénale tous les jours pendant les trois jours suivants et hospitaliser pour des liquides IV si des anomalies se développent.
  • Administrer de la vitamine K aux deux chiens pendant quatre semaines. Testez la coagulation du sang après avoir terminé le traitement en vitamine K.
  • Surveillez les deux chiens pour tout symptôme anormal, en particulier la léthargie, la faiblesse, la désorientation, le manque d'appétit et les vomissements. Demandez immédiatement des soins supplémentaires si de tels symptômes se développent.
  • Appelez la police pour signaler l'incident, récurer et nettoyer la cour de tout autre poison.

Pendant que les techniciens et moi avons travaillé sur les trois premières étapes, le propriétaire a travaillé sur la dernière. La police est venue chez elle et plusieurs blocs supplémentaires de poison à rat ont été trouvés dans sa cour au cours de l'enquête. Le propriétaire, naturellement, était bouleversé et en colère. La dernière fois que j'ai entendu dire, les deux chiens se portaient bien et la police enquêtait davantage sur l'affaire.

Quelle situation folle. Mes voisins, heureusement, sont des gens toujours gentils. Mais l'incident m'a fait penser: si quelqu'un essayait d'empoisonner mon copain Buster, je serais furieux. Comment réagirais-je? Le propriétaire des chiens dans cette histoire semblait faire preuve d'une retenue remarquable; elle était en colère, mais elle était prête à laisser la police s'occuper de l'affaire. Cependant, j'ai le sentiment que certaines personnes pourraient ne pas se contenter de traiter la question de cette façon; certaines personnes, confrontées à une telle situation, pourraient choisir de se faire justice elles-mêmes.

Que feriez-vous si quelqu'un essayait d'empoisonner votre chien? Faites-nous part de vos sentiments dans les commentaires, mais veuillez faire preuve de retenue concernant la langue.