Cynophobie: pourquoi certaines personnes ont-elles peur des chiens?

En tant que site Web dédié à «l'amour du chien», il peut sembler inhabituel de présenter un essai sur la cynophobie ou la peur des chiens. Rien concernant les chiens n'est au-delà de nos attributions, et nous accordons tout le respect dû à tout ce qui concerne nos compagnons canins. Les phobies sont souvent considérées comme des peurs sans fondement, voire «idiotes». Des généralisations larges et radicales comme celle-ci écartent trop facilement les expériences vécues trop réelles qui suscitent ces craintes. Les peurs peuvent être des réactions nécessaires, voire utiles, face au monde qui nous entoure.



Ils nous aident à nous protéger et à nous calmer face à des choses, des situations ou des concepts abstraits qui nous dérangent et nous déstabilisent. La taille ou la disposition d'un chien peut avoir peu de conséquences pour une personne qui souffre de cynophobie. Les personnes qui ont peur des chiens ne sont pas moins fréquentes que celles dont les angoisses sont déclenchées par des phénomènes plus largement reconnus tels que les espaces clos (claustrophobie) ou les grands espaces (agoraphobie). Prenons les phobies canines au sérieux, explorons comment elles surviennent et se manifestent, et examinons quelques approches de traitement.

cynophobia

La cynophobie est bien plus courante que vous ne le pensez. (Photo via Pixabay)



Qu'est-ce que la cynophobie?

La cynophobie est appelée «phobie spécifique», ce qui signifie qu’elle est orientée vers un objet, un concept ou un scénario particulier qui provoque des sentiments nerveux ou anxieux. Contrairement à la peur des animaux ou des animaux en général, la cynophobie se manifeste par une anxiété régulière et persistante lorsque les chiens sont présents, vus ou même simplement invoqués. Certaines phobies animales spécifiques peuvent «avoir plus de sens» pour nous; comme ceux impliquant des rongeurs, des insectes ou des reptiles. Leurs apparences extraterrestres, leurs mouvements étranges, leur réputation de porteurs de poison ou de porteurs de maladies font que ces craintes semblent plus «naturelles».



Une personne cynophobe n'a pas besoin d'être en présence immédiate d'un chien pour ressentir une réaction. Tout stimulus lié aux chiens, qu'il s'agisse de voir un chien de l'autre côté de la rue ou de vidéos de chiots mignons, peut suffire à susciter des réactions viscérales intenses. Ces réactions sont décrites dans la littérature comme «excessives», «irrationnelles» et «déraisonnables». Ces termes peuvent sembler jugés, mais sont destinés à mesurer le degré et l'intensité de la peur ressentie. Pensez à quelque chose qui vous fait peur; que ce soit les hauteurs, les clowns ou l'obscurité. Celles-ci peuvent être plus courantes ou acceptées, mais elles ne sont ni plus ni moins «raisonnables» qu'une peur des chiens.

Pourquoi les gens ont-ils peur des chiens?

Il n'y a pas de réponses fixes ou définitives à cette question, ni de moment ou de période de vie précis où elle commence. La peur et son expérience sont extrêmement subjectives. Il n'y a pas une seule cause; la cynophobie peut survenir en raison d'une combinaison de circonstances et sa gravité peut dépendre de son début. Selon la source que vous consultez, la phobie canine chez les enfants peut prendre racine dès l'âge de 5 ans ou jusqu'à l'âge de 13 ans. Elle peut durer jusqu'à l'âge adulte si elle n'est pas traitée, mais n'est pas limitée aux enfants ou aux préadolescents. La peur des chiens chez les adultes s'est emparée de personnes âgées de 20 ans et a persisté jusqu'à la cinquantaine.

cynophobia

Les gens ont appris à craindre les chiens depuis l'Antiquité. (Photo via Wikimedia Commons)



Qu'est-ce qui cause la cynophobie? Les réponses ne sont ni plus claires ni plus précises. Il existe des catégories générales, bien sûr; ceux-ci inclus:

chien hargneux
  • Expérimental: Une expérience personnelle directe, que ce soit une attaque de chien, une morsure, ou même se faire sauter et lécher par un chien particulièrement enthousiaste. Plus une expérience directe est impliquée, plus grande est la probabilité que les événements environnants et les conséquences renforcent ou approfondissent les fondements d'une phobie durable.
  • Observationnel: voir un événement se produire, en particulier lorsqu'il arrive à un ami proche ou à un membre de la famille peut être suffisamment traumatisant pour inspirer une peur durable des chiens.
  • Appris: entendre parler d'un événement négatif peut déclencher une phobie canine. Il peut être aussi éloigné et éloigné d'une expérience réelle avec un chien que de lire un article de journal ou de regarder une scène particulièrement violente ou dérangeante dans un film d'horreur.

La cynophobie apprise peut également être favorisée par des idées fausses courantes sur des races comme le Pit Bull et le Rottweiler. Lorsque des villes entières introduisent une législation spécifique à la race, elles réaffirment les légendes urbaines selon lesquelles certaines races de chiens sont naturellement ou intrinsèquement plus vicieuses que d'autres. Ces idées apprises et répétées sous-tendent également des phénomènes de fabrication comme le «syndrome du chien noir». Ils font beaucoup de travail négatif pour créer une atmosphère dans laquelle la peur des chiens devient socialement acceptable et légalement sanctionnée.

cynophobia

Surmonter la peur des chiens est plus facile avec des amis solidaires. (Photo de John Veldboom sur Flickr)



Enfin, des recherches plus récentes sur la psychologie évolutionniste postulent que la peur des chiens pourrait être basée sur la génétique et l'histoire lointaine. Tout comme même le chien le plus calme et le mieux élevé peut conserver certains traits de ses lointains ancêtres loups, les humains peuvent aussi conserver un certain malaise atavique à propos des chiens de ces temps plus sauvages et pré-domestiques.

Les symptômes de la cynophobie

Les signes de cynophobie sont beaucoup plus faciles à définir, car ils sont communs à la plupart des autres phobies. Les personnes qui ont peur des chiens peuvent présenter l'un des symptômes suivants:

  • Anxiété
  • Désir de fuir
  • Vertiges
  • Bouche sèche
  • Malaise
  • Rythme cardiaque augmenté
  • La nausée
  • Panique
  • Essoufflement
  • Transpiration
  • Tremblant

Comment surmonter la phobie du chien: méthodes de traitement et approches

Les méthodes de traitement les plus courantes impliquent de former les personnes atteintes à recadrer leurs expériences autour des chiens et leurs processus de pensée à leur sujet. Des solutions efficaces combinent plusieurs de ces approches. La désensibilisation apprend aux cynophobes à gérer leurs angoisses lorsqu'elles surviennent. Cela se fait grâce à des exercices de respiration et à un recyclage cognitif. Une exposition contrôlée aux chiens place les personnes qui ont peur des chiens dans des situations où elles peuvent apprendre à les vivre de manière positive.

les chiens chantent-ils

Aborder le problème de la phobie canine sous différents angles, y compris des réseaux positifs et de soutien de la famille et des amis, s'est avéré utile, sinon pour éliminer complètement la peur, du moins pour la rendre moins paralysante. Certaines personnes qui ont souffert et se sont remises d'une cynophobie extrême peuvent même finir par adopter des chiens elles-mêmes, remplaçant la peur par l'amour. Les meilleurs scénarios, bien sûr, ne sont pas toujours le résultat, même des conseils les plus assidus.

cynophobia

Cette photo d'animal de compagnie de Pâques est essentiellement un carburant de cauchemar. (Photo de Luke sur Flickr)

Il existe d'autres approches, moins fréquemment citées, pour surmonter la peur des chiens. Certaines personnes, comme «Tulip», utilisent l'expression artistique et la créativité pour exprimer librement ce que les pressions sociales pourraient autrement les forcer à dissimuler aux autres. Même un exercice comme apprendre à dessiner un chien peut donner à quelqu'un qui a peur des chiens un certain contrôle sur l'objet de cette peur.

La cynophobie n'est pas une faiblesse

Un chien n'a pas besoin d'être grand ou même légèrement agressif pour inspirer la peur aux personnes qui souffrent de cynophobie, et la souffrance réelle n'a pas besoin de faire partie de leur vie. Indépendamment de la taille ou du tempérament d'un chien, il est toujours préférable de demander aux invités potentiels s'ils sont d'accord avec les chiens et de garder les chiens en laisse dans les espaces publics pour éviter les incidents inutiles. La cynophobie n'est pas une faiblesse; il n’est pas non plus déraisonnable de respecter les limites des gens quand ils les expriment clairement.

Comme Clara Oswald l'a dit un jour à un enfant terrifiéDocteur Whohistoire, «Écoutez» (2014), «Avoir peur c'est bien… la peur est une superpuissance. La peur peut vous rendre plus rapide, plus intelligent et plus fort. » Les phobies sont mieux comprises dans toute leur complexité par les personnes qui les vivent et sont souvent provoquées par des circonstances très réelles et traumatisantes. Pour les personnes qui ont peur des chiens, connaître ses propres limites n'est ni faible ni irrationnel. Dans un monde idéal, et dans les meilleures circonstances, comme le disait Clara, «La peur fait de nous tous des compagnons.»