La question éternelle: pourquoi mon chien me regarde-t-il?

C’est arrivé à tous les propriétaires de chiens à un moment ou à un autre; shoot, si vous passez beaucoup de temps avec votre chien, cela arrive probablement plusieurs fois par jour. Voici le scénario: vous mangez, faites des travaux ménagers, écrivez un e-mail, vous vous préparez à quitter la maison ou l'une des mille autres tâches banales. Tout à coup, votre concentration vacille, vous lève les yeux de tout ce que vous faites en ce moment et vous trouvez votre chien qui vous regarde attentivement. Vos propres yeux clignotent d'avant en arrière et vous regardez autour de vous, votre aisance perturbée, votre train de pensées interrompu.

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Il n'y a rien de plus déconcertant qu'un regard de chien vide. (Photo de Rennett Stowe sur Flickr)

Depuis combien de temps cela dure-t-il? Ensuite, vous repensez à chaque autre fois que cela s'est produit et vous êtes surpris. Ai-je laissé mon pantalon décompressé après être allé aux toilettes? Pourquoi mon chien s'en soucierait-il? Y a-t-il quelque chose sur ma tête? Ai-je oublié quelque chose? Vous regardez l'horloge; ce n’est pas l’heure du repas, ni celle de la marche de l’après-midi. Toutes ces pensées, et bien d'autres encore, traversent votre esprit en l'espace d'un instant. Vous vous demandez alors ...



Pourquoi mon chien me regarde-t-il?

Les philosophes, les chercheurs dans diverses disciplines, les scientifiques, les comportementalistes canins et les amateurs de chiens ont probablement dépensé des quantités considérables de puissance cognitive, renversé d'innombrables gallons d'encre et consacré des milliers d'heures à un débat animé sur cette question même. Malheureusement, comme c'est le cas pour de nombreuses facettes déconcertantes du comportement des chiens, il n'y a pas de réponse unique et immuable.



Il y a plus de réponses possibles qu'il n'y a de chiens sur la planète; selon le chien et la situation, le même chien peut vous regarder pour plusieurs raisons à la fois! Compte tenu de certaines conditions concrètes, nous spéculerons sur les raisons qui pourraient motiver le chien à regarder. Vers la fin, nous examinerons également les recherches récentes sur le comportement des chiens et verrons ce que la science pense du contact visuel avec les chiens. Considérons le regard canin sous ses nombreuses facettes potentielles, notamment:

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  • Anticipation ou désir
  • Inconfort ou confusion
  • Culpabilité ou honte
  • Amour ou chimie

Anticipation ou désir

Le contexte est important et, dans certains cas, peut vous aider à déterminer pourquoi votre chien vous regarde. Si vous êtes assis pour dîner et que vous apercevez votre chien assis à vos pieds, en vous regardant soulever une fourchette de nourriture vers votre bouche, la raison du regard semble claire. Votre chien espère partager votre somptueux repas ou, à tout le moins, qu'un morceau tombe au sol où il peut le prendre.

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Ce chien regarde parce qu'il veut votre mot de passe Netflix. (Photo via Shutterstock)



Jetez un coup d'œil à votre téléphone; est-il temps pour votre chien de marcher? La queue de votre chien remue-t-elle avec enthousiasme? La bouche du chien est-elle enroulée en l’équivalent d’un sourire? Votre chien peut avoir de l'espoir, anticiper avec impatience l'heure des repas, de l'exercice ou toute activité régulière et de routine que vous entreprenez ensemble. Si le chien vous lance un regard étrange depuis un endroit étrange, comme le clavier de votre ordinateur portable, il exprime peut-être le désir de regarder le dernier documentaire sur le chien sur Netflix.

Inconfort ou confusion

Il n'y a rien sur Terre qui me procure plus de plaisir que la vue d'un chien portant de petits vêtements. Ce phénomène, cependant, est pour de nombreux chiens, l'une de leurs choses les moins préférées au monde. Les chiens, vous comprenez, sont des nudistes naturels, pour qui la liberté de mouvement est sacro-sainte. Les chemises de tonnerre et les harnais sont une chose - le premier offre un confort physique aux chiens anxieux, tandis que le second empêche l'usure du cou d'un chien - mais les chandails et les costumes peuvent être extrêmement inconfortables pour un chien qui n'est pas habitué aux notions humaines de modestie et de honte.

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Bébé, mon chien, me regarde quand je lui fais porter de petits vêtements. Photo par Melvin Peña



Considérez mon chien ici. Ma mère lui a confectionné une nouvelle tenue à partir d'un vieux sweat-shirt Notre-Dame taille enfant. Les restrictions de toutes sortes sont l’horreur de mon chien. Elle est généralement une bête rebondissante et énergique, et apparemment chaque partie d'elle-même est en mouvement constant. Avec le petit pull, cependant, elle s'est assise très immobile et m'a regardé jusqu'à ce que j'aie pris quelques photos. Vous pouvez voir le regard suppliant et triste dans ses yeux. Vêtements ou pas, un regard canin peut très bien être le résultat d'un chien placé dans des circonstances physiques inhabituelles qui la confondent ou la confondent.

Culpabilité ou honte

Une autre raison pour laquelle les chiens regardent est celle qui est probablement familière à tous les propriétaires de chiens. Vous entrez dans une pièce et attrapez votre chien dans une position compromettante; ils viennent de faire ou sont sur le point de se livrer à une activité dont ils savent instinctivement qu'elle est soit méchante, soit interdite, soit les deux. Il y a autant de variations sur ce thème qu'il y a de chiens. Qu'ils fouillent dans la poubelle, mangent quelque chose de la litière ou qu'ils aient rapporté à la maison un autre morceau de charogne d'une aventure en plein air, vous êtes le destinataire d'un regard avec une motivation indéniable: la culpabilité .

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Ce chien le regarde parce que vous l’avez surpris en train de vous cogner le moteur. (Photo via Pixabay)

Ce chien a été pris en flagrant délit, se préparant à faire une balade dans votre nouvelle voiture. C’est un exemple extrême, et pas un exemple que vous voyez tous les jours, mais il y en a beaucoup plus banales que nous pouvons tous comprendre. Frisky et excité un moment, chaque partie d'entre eux se fige quand ils vous entendent entrer. Avant de pouvoir châtier le chien, vous obtenez soit un regard coupable et abattu, soit un regard innocent mais espiègle.

Amour ou chimie

Laissons ces raisons comiques et humoristiques, mais trop relatables, pour lesquelles le chien regarde derrière lui et examinons l'une récemment confirmée par la recherche scientifique sur les modèles de comportement des chiens. L'ocytocine est une hormone produite dans l'hypothalamus cérébral. Parmi ses effets agréables et bénéfiques, il joue un rôle dans l'atténuation de l'anxiété, la création et le renforcement des liens entre les nourrissons et les mères, ainsi que la sensation physique de confort et de sécurité qui vient du regard dans les yeux de ceux qui nous tiennent le plus à cœur.

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Cette petite chienne urbaine me regarde parce qu'elle m'aime bien. Photo par Melvin Peña

En 2015, des chercheurs japonais ont publié les résultats d'une étude sur le rôle de la production d'ocytocine dans le regard entre les humains et leurs chiens. Ils ont constaté que lorsque les chiens et les humains passaient du temps à se regarder dans les yeux, il y avait une augmentation marquée de la quantité d’ocytocine libérée par les humains et les chiens. Étant donné que l'ocytocine joue un rôle dans les liens mère-enfant, il n'était pas non plus surprenant de constater que la quantité d'hormones était encore plus élevée chez les chiennes. Le contexte semble indiquer que le fait de regarder le chien pendant une interaction oculaire augmente les sentiments d'affection joyeuse entre le chien et le propriétaire.

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Le pouvoir du regard mutuel

Si vous avez passé autant de temps que moi à vous plonger dans la théorie critique et littéraire, alors vous pouvez être quelque peu méfiant à l’égard du regard. Si, dans l'abstrait, regarder fixement peut être complice de la réaffirmation des structures inéquitables du pouvoir hégémonique, cela ne semble pas s'appliquer aux chiens domestiques. Les propriétaires de chiens peuvent diriger des regards d'avertissement ou de réprimande sur leurs compagnons canins, mais il ne semble pas que ce soit le cas pour les chiens de compagnie.

L'étude japonaise indique une justification plus gentille et plus généreuse. La réponse biochimique produite lorsque les chiens et les humains se regardent dans les yeux est non seulement agréable pour les deux, mais peut expliquer en partie une méthode qui a permis la domestication la plus précoce des chiens. À la suite de l'étude japonaise, une hypothèse a émergé selon laquelle, alors que les loups ont tendance à interpréter le contact visuel prolongé comme menaçant, l'évolution des chiens domestiques a été avancée lorsque les canidés ont commencé à retourner nos regards.