Comment empêcher votre chien de contracter la leptospirose

Note de l'éditeur:Avez-vous vu le nouveau magazine imprimé Dogster en magasin? Ou dans la salle d’attente du cabinet de votre vétérinaire? Cet article est paru dans notre numéro de février / mars.Abonnez-vous à Dogsteret faites livrer le magazine bimensuel à votre domicile.
Même si votre chien vit 24 heures sur 24, 7 jours sur 7 à l'intérieur ou porte des chaussons de protection à chaque promenade, il est toujours à risque de contracter une maladie bactérienne sous le radar mais très contagieuse appelée leptospirose.



Votre chien peut être infecté de plusieurs manières, notamment:

  • Mordre la faune contaminée, comme les rats, les ratons laveurs, les opossums, les cerfs et les mouffettes.
  • Entrer en contact avec l'urine d'animaux sauvages contaminés.
  • Lécher les pattes boueuses après avoir marché dans un sol contaminé par cette bactérie.
  • Boire ou nager dans ces lacs, rivières ou flaques contaminés.

Ces bactéries en forme de spirale peuvent survivre dans l'eau et le sol humide pendant des semaines, voire des mois. Il s'enfonce dans la peau et se propage dans la circulation sanguine pour endommager les reins, le foie, les vaisseaux sanguins et les poumons.



Cette maladie peut parfois être difficile à diagnostiquer car bon nombre de ses symptômes - vomissements, diarrhée, fièvre, frissons, mouvements raides en marchant - imitent souvent d'autres conditions plus courantes. Un vétérinaire effectuera très probablement des analyses de sang et d'urine pour exclure d'autres conditions.

Labradors nageant par Shutterstock.



Labradors nageant par Shutterstock.

Mais ajoutant au défi: la leptospirose prend du temps - jusqu'à sept à 10 jours après avoir été exposée par l'urine infectée - pour montrer des signes chez un chien infecté.

'Malheureusement, nous voyons plus de cas de leptospirose dans les cliniques d'urgence pour animaux à travers le pays, de New York au Mississippi et de la Floride au nord-ouest du Pacifique', a déclaré Mike LoSasso, DVM, vétérinaire en médecine d'urgence à l'hôpital vétérinaire d'urgence du comté de Collin en Plano, Texas. «Cette maladie désagréable n'est pas aussi mortelle que la rage, mais les chances que votre chien attrape la leptospirose sont bien plus élevées que lui.

la maison des cendres



Les chiens de plein air ou de travail en milieu rural étaient considérés comme des candidats à haut risque de leptospirose. Plus maintenant.

«Nous voyons maintenant des chiens de plus petite race dans les zones urbaines et suburbaines qui reçoivent un diagnostic de leptospirose», a déclaré le Dr LoSasso. «Désormais, les chiens peuvent être exposés à la leptospirose dans leur propre jardin.»

J'avoue que je savais très peu de choses sur la leptospirose jusqu'à ce que je passe récemment quelques quarts de nuit à la clinique d'urgence où le Dr LoSasso travaille pour une histoire récente à Dogster. Pendant mon séjour là-bas, j'ai vu trois cas de leptospirose. Chaque chien infecté s'est vu attribuer un technicien vétérinaire chevronné portant un EPI (équipement de protection individuelle, y compris des gants et des masques faciaux) pour les empêcher d'être exposés à cette maladie.



Le cas le plus surprenant concernait une maltaise douce et choyée dont le seul accès extérieur était sa cour clôturée. Elle était extrêmement faible lorsqu'elle est arrivée à la clinique d'urgence et avait besoin d'une sonde d'alimentation et d'un approvisionnement régulier en antibiotiques, en médicaments anti-nausées et en liquides intraveineux pour lui sauver la vie. Elle a passé six jours à l'hôpital et, heureusement, s'est complètement rétablie.

Maltais par Shutterstock.

Maltais par Shutterstock.

Une option efficace pour réduire le risque d’un animal est le vaccin contre la leptospirose qui doit être administré chaque année pour maintenir son efficacité. Et, il faut noter que le vaccin n'offre pas une protection à 100%. La raison en est qu'il existe de nombreux types de leptospires et que le vaccin actuel ne délivre pas d'immunité contre tous ces types.

La protection vaccinale dure un an, des rappels annuels sont donc nécessaires pour continuer à prévenir la maladie.

«Ce n’est pas un vaccin« de base »ou« obligatoire », mais je pense qu’à ce stade, il devrait l’être», a déclaré le Dr LoSasso.

Tenant compte de ses conseils, j'ai récemment pris rendez-vous avec mon vétérinaire pour que mes chiens, Chipper et Cleo, ainsi que les trois chiens de ma sœur avec qui nous vivions, reçoivent ce vaccin.

Et enfin, comme mentionné, votre chien n'est pas le seul à risque. La leptospirose est une maladie zoonotique, ce qui signifie que votre chien peut vous infecter, surtout si vous entrez en contact avec son urine contaminée en utilisant des serviettes en papier pour nettoyer un accident de pipi sur le sol de votre cuisine.

«Au strict minimum, vous devriez toujours vous laver les mains après avoir nettoyé l’urine ou les excréments de votre chien dans la maison», a déclaré le Dr LoSasso. «Même si vous utilisez des serviettes en papier pour nettoyer les dégâts, lavez-vous les mains avec du savon antibactérien. J'exhorte les propriétaires d'animaux à garder une boîte de gants en latex et à mettre des gants avant de nettoyer tout accident d'animal. La leptospirose est une maladie très grave, en particulier chez les personnes immunodéprimées. Pourquoi prendre le risque? »

Une once de prévention

En plus de vacciner votre chien chaque année, minimisez le risque pour votre chien - et pour vous - de contracter la leptospirose en prenant ces mesures préventives:

  • Signalez tout changement subtil du comportement de votre chien et réservez des examens de bien-être avec son vétérinaire au moins une fois par an; idéalement, deux fois par an.
  • Ne laissez pas votre chien boire des flaques d'eau, des lacs ou d'autres sources d'eau qui pourraient être contaminées. Dans un foyer à plusieurs animaux, un chien qui revient d'une randonnée peut avoir la bactérie sur ses pattes et la transmettre à d'autres animaux domestiques.
  • Prenez l’habitude de nettoyer les pattes de votre chien avec un gant de toilette humide chaque fois qu’il entre de l’extérieur.
  • Engagez une entreprise de lutte antiparasitaire qui accepte les animaux de compagnie pour réduire le risque de souris, de rats ou d'autres rongeurs sur votre propriété.
  • Évitez de ramasser ou de manipuler des rongeurs morts ou blessés que vous rencontrez à l'extérieur.